cbc5c3d9

Линн Элизабет - Хроники Торнора1



Элизабет Линн
Танцоры Аруна. Хроники Торнора
Земля Арун никогда не существовала в действительности. Всякие
исторические аналогии случайны, за исключением "искусства шири". Оно, в
некоторых деталях описания, имеет сходство с боевым искусством айкидо. Это
сделано сознательно, ибо автору должно знать то, о чем он пишет, и с
почтением и благодарностью вспоминать о своих учителях.
ГЛАВА I
Керрис потянулся, он совсем озяб, пока спал. Тощий соломенный тюфяк под
ним кололся, но не грел. Тепло камина совершенно не ощущалось. Утреннее
солнце золотило пыльные гобелены в казарме, проникая сквозь лишенные стекол
окна. За ними в бледном небе вставали зубцы крепостной стены.
С вечера во рту остался вкус свиной солонины. Соседа Керриса мучили
кошмары, видно, во сне его били. Обувные шнурки никак не хотели подчиняться
закоченевшим пальцам. Культя Керриса тоже страдала от холода. Он подышал на
нее, согревая. Во дворе взбрехнула собака, женский голос прикрикнул на нее.
Керрис причесался пятерней и, обходя спящих, побрел из казармы. Из кухни,
отделенной только кожаной занавеской, слышались голоса. За полотнищем его
обдало теплом-печи затопили еще до света. В изразцовой нише стены догорала
забытая свеча. Суетились поварята. Подручный главного повара в белом
полотняном фартуке резал на доске окорок. Толстые ломти ложились на
серебряное блюдо. Пола грела руки у печного огня. Керрис подошел и,
нагнувшись, поцеловал в макушку.
- Доброе утро.
Она запахнулась в шаль и снизу вверх поглядела на него.
- Хочешь попить горячего, Керрис?
На плите дымилась в котле аппетитная смесь чая, молока и меда. Между
рядами высоких стаканов он приглядывал посудину побольше.
- Холодное нынче утро.
- Да, уж который день.-Черпак звякнул о край котла.-Даже не верится,
что на дворе весна.
Керрис выбрал для себя кружку и почерпнул прямо из котла.
- Все равно скоро лето, торговцы вот-вот приедут.-Сладкое питье
согревало.
- Лето!-Пола фыркнула, сверкнув глазами. Южанка презирала климат
севера.-Там что, уже проснулись?-Спрашивала о воинах. Она сама когда-то
прежде несла службу на южных границах.
- Нет.-Керрис покачал головой.-Только я.
Из кладовой вышла светловолосая судомойка в длинной льняной юбке, с
головкой сыра в руках. Приветливо улыбнулась Поле и радостно-молодому
повару, отчего нож в его руке застучал по доске вдвое чаще. Керрис не
удостоился взгляда. Он его и не ждал. Калека, одержимый припадками, годился
в писцы в Торноре, но был фигурой куда менее полезной и значимой, чем
подручный повара. Пола насупилась и спросила:
- Еще чаю?
Пренебрежение женщин перестало волновать Керриса. Безразличие все же
лучше насмешек и издевательств, достававшихся ему во множестве. Желая
угодить Поле, он снова окунул кружку в варево. Поваренок отодвинул
заслонку, и из печи пахнуло хлебным духом.
Кожаная занавесь хлопнула, опускаясь за главным поваром.
Он имел репутацию отличного кулинара и огромные руки кузнеца. Бугристые
лапы покрывала густая растительность, компенсируя полное отсутствие волос
на черепе. За глаза его звали Яйцо. Как большинство собратьев по профессии,
он был вечно зол, как лесовик во время гона, и не терпел в кухне незваных
гостей.
- Пошел вон.-Кухонный секач, появившийся в волосатой руке, выразительно
указывал на выход. Керрис не собирался перечить.
- Увидимся позже,-бросил он, коснувшись плеча Полы.
* * *
В сплошном дыму едко пахло горелым. Еще был кислый запах вина.
Хотелось, чтобы все поскорее закончилось. Он зацепил ного



Назад