cbc5c3d9

Лижев Тошо - Шутка Амальтеи



Тошо Лижев
Шутка Амальтеи
Командир снял трубку и набрал номер снова.
Мембрана монотонно повторяла первые такты мелодии из старой
телевизионной программы "Спокойной ночи, дети!"
И только сейчас он ощутил полузабытое чувство тревоги. Нажал на вилку и
стал звонить всем подряд. Ни Биолог, ни Доктор, ни Штурман - никто не
видел сегодня Помощника. Последним отозвался Астроном:
- Да, я был у него. Никого нет. Двери открыты, в комнатах пусто...
- Странно, - сказал Командир. - Я ждал его весь день. Он должен был
прийти, чтобы продолжить тысяча восемьсот вторую партию. В отложенной
позиции у меня на две пешки больше. Если бы мы доиграли, счет бы
сравнялся. Девятьсот одна на девятьсот одну. Интересный итог, не правда
ли?
- Да, если бы доиграли, - сочувственно подтвердил Астроном. - Право,
ума не приложу, - куда мог деться Помощник?
Командир уже хотел поблагодарить и положить трубку, но вдруг спросил:
- В его доме не было ничего необычного?
- Как же я забыл? Представь себе, во дворе щипал траву маленький живой
козленок! Мы не видели ничего подобного столько лет! Я глазам не поверил.
Но это был настоящий козленок!
Командир опустился в кресло и закрыл глаза. Его сердце бешено билось.
Десять лет не было приступов сердцебиения...
Вечером - условным вечером, - так как в небе Амальтеи всегда светило
одно из ее трех солнц, - все уже знали об исчезновении Помощника. И никто
этому не поверил. Случилось необычное. Этот вечер должен был чем-то
отличаться от других вечеров, всегда одинаковых на Амальтее, а он не
отличался ничем...
Спать легли рано, как обычно, как ложились все десять лет на этой
планете.
Командир не мог заснуть.
Он был слишком встревожен. Его организм, его мозг уже отвыкли от
подобных потрясений.
Он попытался спокойно обдумать случившееся. Вчера Помощник был здесь.
Сегодня его никто не видел.
О том, что Помощник мог погибнуть, Командир не хотел и думать. Это
нелепость. Какая опасность угрожает на Амальтее? Смешно! На планете нет
никаких животных, ни крупных, ни мелких, нет даже вирусов, как установил
Биолог в те времена, когда он еще был Биологом. Какие еще могут быть
опасности? Буря? Здесь не бывает ветра. Наводнение? Вода повсюду тихая и
кроткая. Какое-нибудь старое дерево свалилось на Помощника? Но кто видел
здесь старые деревья?
Климат Амальтеи был совершенным с точки зрения человеческих требований.
Однообразие пейзажа оживляли только серебристые ленты мелких рек с чистой,
прозрачной водой и синеватые кроны деревьев (десяток видов, не больше!). В
небе всегда сияет и дарит живительное тепло одно из трех солнц. Планета
была мирной, чистенькой и блестела, как только что отполированный экран.
Немногим более десяти лет назад, когда их ракета опустилась на
Амальтее, этот теплый, безмятежный мир вселил в них подозрения. Показался
невероятным. Они стояли - шестеро крупных, сильных мужчин, шестеро
межзвездных скитальцев, привыкших бороться с неизвестными врагами и
выдерживать чудовищные перегрузки. Стояли и не верили своим глазам. Именно
теперь, когда они свыклись с мыслью о неизбежной гибели! Оторванные от
Земли, потерявшие связь с другими кораблями, они продолжали безнадежный
полет, желая закончить свой жизненный путь как подобает настоящим
мужчинам. Даже не говорили между собою об этом.
Они летели во главе большой флотилии: их разведывательная ракета -
флагман эскадры, группа сопровождающих кораблей - ракеты-лаборатории,
ракеты-цистерны, ракеты с вспомогательными материалами.
Экспедиция



Назад