cbc5c3d9

Ли Брекетт - Твиннер



Ли БРЭКЕТТ
ТВИННЕР
Из-за угла вывернуло такси и медленно покатило по улице.
— Приехали! — пронзительно завизжали дети.
Белая калитка широко распахнулась.
— Папа! Мама! Дядя Фред приехал!
Мэтт Уинслоу вышел на крыльцо. Через минуту появилась и Люсиль, перед праздником убиравшаяся на кухне. Такси остановилось перед домом.

Джо и Барби, как расшалившиеся тигрята, с воплями бросились к машине; с обоих концов улицы к их дому уже потихоньку стягивалась соседская мелюзга, резонно рассуждая, что мешать Уинслоу сейчас нельзя, но быть поближе очень желательно, ведь сегодня тут можно увидеть такие чудеса!..
— Поглядите-ка!
Мэтт хихикнул:
— Можно подумать, что Фред — Тарзан, Санта-Клаус и Супермен в одном лице.
— Ну и что? — гордо сказала Люсиль. — Не так уж много людей побывало там, где был он.
И она побежала по дорожке. Мэтт пустился следом.
В глубине души он ревновал. Не так чтобы очень, но… Он любил брата Люсиль и уважал его, но дело в том, что Джо и Барби никогда не смотрели на отца такими глазами. Это была тайная ревность, и Мэтт не признавался в ней даже себе самому.
Элегантный и подтянутый, в ладно сшитом мундире, с кадуцеями на петлицах, Фред вышел из машины. Он, возможно, и хотел немного пустить пыль в глаза, но от этой затеи тут же пришлось отказаться: нельзя же, не роняя достоинства, делать три вещи сразу — обнимать радостно скачущих ребятишек, целовать сестру и пожимать руку Мэтту.
— Я возьму твой багаж, — предложил Мэтт.
Соседские дети смотрели на гостя во все глаза и шепотом передавали друг дружке слово “Марс”.
— Осторожнее, — сказал Фред. — Вот это, с ручкой наверху, я возьму сам.
И он поднял небольшой сундучок, сделанный из частей упаковочного ящика, на которых еще сохранились армейские серийные номера. По бокам и на крышке сундучка были проделаны маленькие отверстия. Фред отстранил ребятишек:
— Не уроните его. Тут редкая марсианская ваза. Я привез ее для вашей матери и не хочу разбить. Подарок для вас? Ну что ты скажешь!

Начисто забыл! К тому же там мало такого, что пришлось бы вам по душе.
— Даже камешка никакого? — спросил Джо.
Фред покачал головой:
— Ни одного.
Мэтт поднял чемодан Фреда.
“Нисколько не изменился, — подумал он. — Похудел немного, морщин прибавилось, но к ребятам отношение все то же и ведет себя как мальчишка”.
Потом он с недоумением взглянул на отверстие в сундучке. Тут что-то необыкновенное…
— Господи, как жарко! — вздохнул Фред.
Он жмурил глаза, словно они болели от солнца.
— После десяти месяцев на Марсе нелегко переносить земное лето. Барби, не виси на дяде, он уже совсем старик, ему и так тяжело!
Он поглядел на Мэтта и Люсиль, грустно улыбнулся и сделал вид, что у него подгибаются ноги.
— Я завяз в этом воздухе, как муха в клею!
— Сядь на крыльцо, — предложила Люсиль. — Здесь ветерок…
— Через минуту. Но сначала — не хочешь ли взглянуть на подарок?
Он поставил сундучок в тени клена.
— Фред, что там? — подозрительно спросила сестра. — В самом деле марсианская ваза?
— Ну… не совсем так. Это больше похоже на… Я сам открою, а ты, Джо, отойди. Это тебя не касается.
— Ой, дядя Фред! — ныла Барби.
Она подпрыгивала, как кукла на веревочке.
— Открой, ну пожалуйста!
Мэтт поставил чемодан за дверь и тоже подошел к сундучку.
Фред открыл крышку и присел на корточки, наблюдая за детскими лицами. Мэтт подумал: “Он целый год предвкушал этот момент… Ему бы жениться и своих ребят завести…”
Джо и Барби одновременно вскрикнули и тут же на миг замолкли.
— Он и вправду живой?
— Можно его по



Назад